Valeriana

Valeriana, Hierba de los Gatos Valeriana officinalis (Valerianáceas), ha sido usada como sedante y relajante al menos desde época romana.  Ya la  conocía Dioscórides en el siglo! d.C., que la llamó phu, palabra cuyo sonido refleja su olor desagradable.  La valeriana ayuda a aliviar el estrés y ha llegado a ser un remedio cada vez más popular en las  últimas décadas.  Es un relajante no adictivo y seguro que disminuye la tensión nerviosa y la ansiedad y favorece el descanso en el sueño.

La Valeriana es una planta perenne de hasta 1,2 m. de altura, de hojas pinnadas y flores de color rosa.
La Valeriana ayuda a disminuir el estrés. Se cree que su nombre deriva del latín valere, <<estar bien>>.

Es originaria de Europa y del norte de Asia y crece silvestre en lugares muy húmedos.  Se cultiva en el centro y este de Europa.  Se reproduce por semillas en primavera; la raíz y la rizoma de las plantas de dos años se arrancan en otoño.

Componentes principales.-


  • Aceite volátil (hasta 1,4%), que incluye acetato de bornilo,
  • Iridoides (valepotriatos), valtrato, isovaltrato
  • Alcaloides


Efectos principales.-


  • Sedante
  • Relajante
  • Alivia espasmos musculares
  • Alivia la ansiedad
  • Baja la tensión


Investigación.-

Propiedades terapéuticas.- Muchos estudios realizados en Alemania y Suiza han confirmado que favorece el sueño, mejora su calidad y baja la tensión.

Componentes activos.- Los valepotriatos son sedantes e inducen al sueño.  Hay otros componentes responsables también de la acción de la valeriana, pero aún no han sido identificados.

Sistema nervioso.- La valeriana disminuye la actividad nerviosa prolongando la acción de un neurotransmisor inhibidor.

Usos tradicionales y actuales.-

Usos históricos.-  Conocida en la Edad Media como sanalotodo, a la valeriana sele atribuían muchas virtudes, en particular la de curar la epilepsia.  En 1592, Fabius Calumna publicó una obra minuciosa sobre hierbas medicinales en la que afirmaba haber curado su epilepsia con esta hierba.

Desórdenes asociados al estrés.- La valeriana reduce la hiperactividad mental y la excitabilidad nerviosa, ayudando a quienes les resulta difícil desconectarse.  Es buena para casi cualquier afección asociada al estrés y, en general, tiene efecto calmante, más que directamente sedante sobre la mente.

Ansiedad e insomnio.-   Muchos síntomas de la ansiedad, entre ellos temblores, pánico, palpitaciones y sudores, pueden mitigarse con la valeriana.  Es útil para el insomnio producido por ansiedad o sobreexcitación.

Relajante eficaz.-  La valeriana relaja los músculos agarrotados y alivia la tensión en hombros y cuello, asma, cólico, síndrome de colon irritable, dolor menstrual y espasmos musculares.

Tensión alta.-  Se emplea con otras hierbas en remedios para la tensión alta provocada por el estrés y la ansiedad.

Automedicación.-


  • Agotamiento nervioso
  • Ansiedad crónica
  • Insomnio, debido a dolor de espalda
  • Insomnio
  • Tensión premenstrual


Principales preparados y sus aplicaciones.-

Advertencia.- Puede producir somnolencia.  No tomar valeriana si ya se toman somníferos.

Pastillas.- Suelen contener también otras hierbas.  Tomar para el estrés o la ansiedad.

Polvo.- Puede tomarse en cápsulas para el insomnio, tomar una o dos cápsulas de 500 mg. por la noche.

Tintura.-  Para la ansiedad, tomar 20 gotas con agua caliente hasta cinco veces al día.


Cocimiento.-  Tomar 25-100 ml. por la noche, como sedante.


Bibliografía.-

Enciclopedia de Plantas Medicinales.- Chevallier.-
Notas de Cursos de Herbolaria en Amatlán de Quetzalcóatl, Mor.



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