Echinacea

Echinacea, Echinacea angustifolia y E. purpurea (Compuestas), es originaria de América del Norte, es una de las hierbas medicinales más importantes del mundo.  Los estudios de investigación realizados han demostrado que puede elevar la resistencia del organismo ante las infecciones bacterianas o virales estimulando el sistema inmunológico.  La echinacea es también antibiótico y ayuda a mitigar las alergias; además, ha sido utilizada durante siglos para combatir infecciones de la piel.  Tanto E. angustifolia como E. purpurea, son cultivadas con fines terapéuticos.

Es una planta perenne que crece hasta 50 cms. de altura con flores moradas en forma de margarita y hojas cubiertas de vello.  Echinacea deriva de la palabra griega que significa erizo y fue inspirado por el aspecto del cono central de la flor.


Tal como hacemos mención en el párrafo anterior, es originaria de las regiones centrales de Estados Unidos, la echinacea, en especial. E. purpurea que se desarrolla con mayor facilidad, se cultiva actualmente en Europa y Estados Unidos con fines comerciales.  Nace de semillas en primavera o de la división de las raíces en invierno y se da mejor en suelos ricos y arenosos.  Las flores se recolectan en plena floración y las raíces de las plantas de cuatro años se arrancan en otoño.

Componentes medicinales.-


  • Amidas de ácidos alcanoicos (la mayoría isobutilamidas con enlaces olefínicos y acetilénicos)
  • Ésteres del ácido caféico (principalmente equincosida y cinarina)
  • Polisacáridos
  • Aceite volátil (humuleno)
  • Echinolona
  • Betaína


Efectos principales.-


  • Estimulante inmunológico
  • Antiinflamatorio
  • Antibiótico
  • Desintoxicante
  • Sudorífico
  • Cicatrizante
  • Antialérgico


Investigación.-

Sistema Inmunológico.- El efecto de la echinacea todavía no se conoce completamente,  pero se sabe que muchos de sus componentes estimulan el sistema inmunológico para contrarrestar tanto las infecciones bacterianas como las virales.  Los polisacáridos poseen una acción antihialuronidasa que inhibe la capacidad de los virus para introducirse y apoderarse de las células, mientras las amidas de ácidos alcanoicos son antibacterianos y antifungales. La echinacea posee también un efecto estimulante sobre las defensas inmunológicas del organismo y actual,ente está siendo estudiada como tratamiento para el VIH y el sida.

Usos tradicionales y actuales.-

Medicamento de los nativos americanos.- Los comanches utilizaban la echinacea para el dolor de mueles y de garganta y los sioux la tomaban para la rabia, las mordeduras de serpiente y para afecciones sépticas.

Usos occidentales.-  La echinacea es el estimulante inmunológico más importante de los medicamentos de hierbas occidentales.  Se emplea para infecciones de todo tipo y resulta particularmente útil  para infecciones crónicas tales como el síndrome de fatiga posviral.  También es buena para los sabañones, resfriados, gripe, afecciones de la piel y problemas respiratorios y resulta muy eficaz en gargarismos para infecciones de garganta.

Alergias.- Esta hierba constituye un remedio útil par tratar alergias tales como el asma.

Automedicación.-


  • Acné y forúnculos
  • Asma leve
  • Catarros y bronquitis
  • Dolor de oídos
  • Gripe, dolor de garganta y amigdalitis
  • Herpes labial
  • Infecciones urinarias y por hongos
  • Mordeduras y picaduras
  • Rinitis alérgica
  • Sabañones
  • Llagas bucales


Las partes utilizada de esta planta son :  La raíz seca y la raíz fresca, la flor que se utiliza a veces para infecciones.  Las raíces de ambas (fresca y seca), poseen valiosas propiedades estimuladoras del sistema inmunológico.

Principales preparados y sus aplicaciones.-

Advertencia.- En dosis altas puede producir náuseas.-  Recuerda, cuando tengas necesidad de ingerir cualquier producto herbolario, tendrás que consultarlo con tu médico de cabecera.

Tintura.- De la raíz, para afecciones crónicas, tomar media cucharadita en agua tres veces al día.

Cocimiento.- De la raíz, para el tratamiento de infecciones de la garganta, hacer gárgaras con 50 ml. tres veces al día.-

Cápsulas.-  Dela raíz en polvo, para resfriados,tomar una cápsula de 500 mg tres veces al día.

Pastillas.- Tomar como estimulante del sistema inmunológico para infecciones.

Bibliografía.-

Enciclopedia de Plantas Medicinales.- Chevallier.-
Notas de Cursos de Herbolaria en Amatlán de Quetzalcóatl, Mor.








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